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SCMP "코로나 백신 개발 헛수고 만들 수 있는 중대 돌연변이 발견"

출처:일요신문차이나 발표 시간:2020-04-14 15:29:10 조회 수:
2020-04-14 15:29:10
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 개발에 심각한 걸림돌이 될 수 있는 돌연변이가 처음으로 발견됐다고 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)가 14일 보도했다.

SCMP에 따르면 대만 국립창화사범대와 호주 머독대 공동연구팀은 중국 우한에서 돌아온 뒤 코로나19에 걸린 사실이 확인된 인도 의대생에게서 검출한 신종 코로나바이러스가 중대 변이를 일으킨 사실을 최근 확인했다. 연구팀에 따르면 돌연변이는 바이러스의 ‘스파이크 단백질’ 수용체결합영역(RBD)에서 확인됐다. RBD에서 바이러스 변이가 확인된 건 처음이라는 게 연구팀의 설명이다.
 
지난달 29일 오후 인천국제공항 2터미널에 마련된 선별진료소에서 유럽발 항공편 입국자들이 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19) 검사를 받고 있다./연합뉴스



스파이크 단백질이란 바이러스 표면에 튀어나온 단백질로, 이 부분을 통해 인체 세포의 수용체와 결합하고 숙주 세포에 침입한다. 스파이크 단백질을 무력화시켜야 감염을 막을 수 있는데 스파이크 단백질에서 변이가 발생했다는 것이다.

SCMP는 "연구팀은 이번 연구에 대해 신종 코로나바이러스 돌연변이가 언제든 발생할 수 있다는 내용의 경종을 울렸다고 본다"고 전했다. 연구팀은 이번 연구를 다룬 논문에서 "(이번 발견이)현재 백신 개발이 헛수고가 될 위험이 크다는 것을 의미한다"고 밝혔다. 신종 코로나 바이러스가 다양한 변이를 한다는 연구는 수차례 나왔었다. 하지만 백신을 개발하더라도 돌연변이 바이러스에는 효과가 없을 수 있다는 것을 이번 연구가 처음으로 보여줬다는 지적이다.

SCMP는 "연구팀은 이번에 발견된 변종 바이러스와 관련해 중국을 비롯해 다른 나라에서 발견된 변종과 관계가 없다고 결론 냈다"며 "중국과학원도 인도에서 유입되는 변종을 면밀히 관찰하고 있다"고 전했다. SCMP는 다만 "이번 중대 변이가 기술적 오류에서 나온 것인지 등 변이를 일으킨 스파이크 단백질에 대한 추가 검증은 필요하다"고 덧붙였다.

중국 국립생물정보센터에 따르면 신종 코로나바이러스는 현재까지 3500가지가 넘는 바이러스 변이를 일으킨 것으로 추산된다. 앞서 영국 케임브리지대 연구팀은 신종 코로나 바이러스가 3가지 변종 바이러스 형태로 전 세계에 확산하고 있다는 연구 결과를 내 놓은 바 있다.

SCMP에 따르면 케임브리지대 연구진은 지난해 12월부터 올해 3월까지 세계 각국 감염자들로부터 채취한 160개의 바이러스 유전체 염기서열을 분석했다. 그 결과, 신종 코로나 바이러스는 크게 A·B·C형으로 나뉜다. 원형으로 추정되는 바이러스는 중국 우한의 박쥐와 천산갑에서 발견된 A형으로 알려졌는데, 정작 A형은 미국과 호주에서 많이 발견됐다.

우한을 비롯해 한국 등 동아시아에 퍼진 바이러스는 변종인 B형이다. B형에서 변이된 C형은 이탈리아·영국 등 유럽에서 주로 발견됐다. 또 C형은 한국·싱가포르·홍콩에서도 발견됐다.




전효진 기자
원문출처: 조선비즈


 
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